Ellet and the henna!

My love story with henna started around eight years ago when I finally realized that yeah, I CAN have orange hair! Why not? And why did I drag it out over several years, enviously staring at people who dared to? Finally, I was sick of bleach and my hair breaking and my poor scalp screaming for help. So, I somehow fell upon the idea of dyeing my hair with henna and just so happened to read like 3000 forum pages on how do to it, what to expect, how hot I would be, how permanent it is. But since then, I’ve forgotten what all those 3000 pages said, so all I have to share with you guys is how I do it and what I’ve experienced. If you’re thinking about doing it yourself, I recommend you to read at least a couple of forum pages about before you take the plunge. It is permanent, after all.

Let’s get into it!

HENNA IS ONLY ORANGE-BROWNISH-RED

Henna derives from a plant called Lawsonia Inermis that grow in warm places towards the Middle East, and the dye that releases when you wet the pulverized, dried leaves is orange-brown-red. Nothing else. No pure brown, no black, no colourless. There are different nuances of henna, ranging from light more yellowy orange to darker, redder versions. To compare names, “Jamila henna” (that I use) gives off a more warm orange tone while “Yemeni henna” gives off a cooler red.
You just have to find the type of henna that suits your needs, hence the importance of doing a little bit of research before you get yourself into something you can’t get out of that easily. Is the henna in bar-form, like Lush’s henna bars, there’s other stuff in there apart from pure henna. Does the pack say “Brown henna” or “Blonde henna”, there’s other stuff in there. Does it say “Black henna”, STEER THE FUCK CLEAR because depending on what kind of product you’re looking at, it can be harmful. One guide line that can be used is to look for “tattoo quality henna”, because it’s usually more finely milled and purer.

Cassia is often marketed as “neutral henna”, which is kind of true but not really. It’s a similar kind of plant that gives out less pigment (yellowy) and is used for conditioning packs and shine.

OKAY, SO HOW DO YOU DO THIS THING WITH PURE HENNA?

IMG_0423web.jpg

Well, a pack of henna, a pot to hold the mixture, water, and lemon is all that I need to dye my hair with henna! Oh, and like 12 hours of developing the mixture/on your hair.

Happy green powder that makes a brown mixture that makes your hair orange, simple!

Greeny brown goo releasing orange dye onto a piece of paper

I mix the powder with just regular water (I don’t bother with hot water (NOT boiling!), it’s fine anyways) and a little bit of lemon juice that is supposed to pull that bit extra pigment out of the powder. Put the mixture somewhere a little cozily warm in your house and out of the sun, and let it sit. For hours. I often leave it for eight hours (I mix it before work and dye when I get home) and it’s just fine, people recommend up to twelve hours I think. The surface turns a soggy brown and it’s easy to see that it’s oxidizing in the air just by stirring it, it’s greener under the surface!

I just slap it on, can’t help you with a good fool proof method but it’s always turned out even. And then I let it sit for three-four hours. I’m a natural blonde and that time is enough. After waiting for ages, you just rinse it out carefully and then wait for two days to see what it oxidizes into. The colour settles a bit and I prefer the settled colour from the lighter, more intense orange that is the first result.

Also, a warning for you beginners out there: Don’t make the mix too runny. The first time I dyed my hair with henna, I had to lay flat on my back on the living room floor for three hours because it wouldn’t stop running down my neck, haha.

Whatever mixture is left when I’m done slapping it on my hair and getting that covered, I just put in the freezer. When it’s time to dye it again, I just take it out and let it thaw and it’s good to go another round! From the mixture starting to develop the dye, until it’s weakened and dyes badly, it’s about 24 hours, so there’s a little bit of room to play with.

Something to keep in mind is that the henna mixture and its muddy consistency, is that it’s a bit harder to work with than regular hair dye. It’s drier and “rougher” in texture so parting your hair carefully is a good idea in order to avoid dry, undyed spots. And, use gloves. Henna is usually used for tattoos that last for weeks, and sticks to skin, hair and nails like a BOMB. It stains my face a tad when I dye my hair but with my oily skin, it’s barely visible the day after.

Whoops

Every time you dye your hair, depending on how long you keep it in and how intense the mixture is, the colour adds and adds. So if you want a lighter colour, it can be a good idea to not dye your entire head of hair every time. Just dye it all until you’ve reached the level of red/depth that you desire and then just dye the grown out bits. I haven’t had any regulations and have dyed my roots along with everything that happens to get involved while doing it. Your natural colour shifts will be visible through the henna! Over my light blonde hair and three years of dyeing with Jamila henna, my hair looks like this:

OH, BUT I HAVE HEARD ABOUT PEOPLE DYING THEIR HAIR BROWN WITH HENNA?

Yes! If they’re dyeing their hair with pure henna, and not those already mixed packs of differing tones of dye, they’re using henna PLUS something else. Many people do this. Black? Henna + Indigo. Indigo is a dark blue dye (also used for dyeing jeans) and together with henna it can create a colour that’s close to black. Do you want brown? Throw a smaller amount of indigo in the mix! This takes experimentation, to find the shade that you’re after. I’ve even heard about people throwing cocoa in the mix but I would double check that one before you try it yourself.
I believe that indigo is a little less permanent over time, but henna itself is SUPER PERMANENT. In the picture up there, I haven’t dyed the ends of my hair in two years. The henna doesn’t care, it’s there and it’s showing off its business anyways. Henna farts in bleach’s general direction.

The first time I tried bleaching out henna was when I had quite a bit of roots, and then I dyed it all crazy orange and yellow and red (IT WAS AMA-ZING) so I’ve never come to the point of having to remove all the henna, which is good I’m guessing. I’ve heard of people managing it but I wouldn’t count on it happening to just about anyone.

IMG_5974web.jpg

Bleached hennaed and natural hair. I believe you can see what parts are which.. 

I’VE HEARD ABOUT PEOPLE GETTING IN TROUBLE BY BLACK HENNA, IS HENNA DANGEROUS?

STEER CLEAR OF "BLACK HENNA", PLX!

Black henna, as it can be marketed in the case of black henna tattoos, is often not actual henna at all. Instead, it’s a black dye that is made of PPD which is harsh and can cause allergic reactions, with scarring and misery to follow. If you have an allergic reaction to PPD it can cause future reactions to all sorts of black dye, ranging from paper inks, regular hair dyes, clothes dyes, so it’s best to steer clear of it. Note, IT IS NOT HENNA AT ALL. There are people who have experienced allergic reactions to real, natural henna, but as far as I know (source: the internet. Do your research! Spot test!) there’s not many of them at all.

OKAY, SO HENNA IS PRETTY. BUT WHAT DOES IT DO?

It’s strengthening for your hair! The pigment penetrates your hair and becomes one with the structure, making it stronger. I have henna to thank for my long hair, I wouldn’t have been able to do it without the help. After a couple of dye sessions, I had a hairdresser touch my hair and exclaim “It’s in pretty good nick for all those bleach sessions!”. That’s the first time I’ve EVER heard a hairdresser compliment my hair, I almost fell out of the chair! Some people get shinier hair, some hair types get straighter, and some claim that henna doesn’t play well with perms for that reason. My hair is definitely straighter and the natural curves of my hair is GONE like the wind, leaving it stick straight, but I think it’s worth it. It’s good to take into consideration though if you have locks that you cherish.

The coppery goldy reflexes the henna gives off in direct sunlight are AMAZING. And, the best part of all!: It doesn’t wash out. You just have to keep up with your roots, the rest of the hair is forever covered.

I WANT HENNA, WHERE CAN I FIND MYSELF SOME?

I don’t know! I buy from a Swedish distributer at hennabutiken.se, I have no experience other than that. Google is your friend in all aspects of henna! 

Left: Remnants of black dye gone brown and pink dye. Right: I threw henna over all of it. You can see how the pink and browns shine through. As soon as the pink washed out, it all turned orange. You can also see how light orange one single layer of henna can be on blonde hair. I like my hair darker also, but wouldn't have minded the light orange either! 

IMG_20171221_112502.jpg

My colour as of the winter of 2017, in the cool light of a winter sunset. It's more orangey in real life, but this picture shows how the colour changes with the lighting too! 

 

SO, THE STEPS!

1. Do your research. Do more of it than you think you need. Read, google, read instructions, mixtures, types, brands, pictures, varieties!

2. Decide! Do you want to go for it, or not. There’s no turning back after, the result is PERMANENT. Try on not so visible strands of hair before going full head. On the pictures in this post you see pure warm-toned henna over naturally blonde hair. If your hair is darker, then the henna will turn out darker too!

3. Buy the right kind of henna! Cooler, warmer, redder, orangier.

4. Dye! Wait for it to settle and oxidize for two days before you get to see the final result.

5. ENJOY your lesser upkeep-intense hair colour, just the roots to keep track of.

 

 

Disclaimer; I'm a civilian experimenting with my own hair. I'm no expert, I take no resposibility for your hair, good luck and so forth! 

To export JPG's to PDF, also known as the Monday Anger

För att inleda lite mer... färgfullt, så bjuder jag på ett ursnitt ur gårkvällens gruppchat-rant, 23.48; "DAGENS RANT. HADE JPGS. VILLE GÖRA DESSA TILL EN PDF. GJORDE dessa till EN PDF. Alla sidor fick vita kanter pga påtvingad pappers-format. Vill inte ha pappersformat. Försökte alla vägar jag kunde tänka mig. Googlade i en och en halv BLEEP timme och BLEEP, BLEEP bleep..."

Den här historien tar sin början när denna analoga teknikförfasare skaffade sig en iPad. WAT, DU? Ditt ljudsystem består av en liten 129-kronorsradio från Clas Ohlson som du måste dra sladden ur för att få tyst på? Ja, så är det. Men jag gjorde't. Jag såg fördelarna med att kliva in i en teknikens framtid. Kommer ju vara på resande fot en hel del de närmsta åren eftersom jag hoppar på skolan på heltid igen i höst och min laptop VÄGER BLY. Och paddan erbjuder en hel flock av möjligheter och fördelar för mig och mitt osynliga hand-handikapp.  Rita utan att behöva trycka hårt mot papper! Läsa böcker utan att behöva hålla nere sidor! Anteckna med penna! Kurslitteratur! Överstrykarpenna-notera text! Ha ett litet portabelt tagnentbord att knappa på vid behov! Korrekturläsa dokument och notera direkt på sidorna utan att behöva skriva ut! Ha allt jag hade i filofaxen på paddan istället, som är möjligt pga pennfunktionen! Och där kommer vi till måndagsdilemmat. 

För jag använder en fantastisk app som heter GoodNotes. Man kan importera dokument och rita i dom eller göra nya, anteckna i anteckningsblock, göra listor, ha en kalender (alltså som på papper, inget interaktivt) etc etc. Har man tillräckligt fin handstil kan man tillochmed söka i sina handskrivna anteckningar. Nåväl! Detta ledde till att jag kom på att jag skulle lägga in min kalender på paddan och använda den där. Jag gör ju redan min egna kalender på datorn sen ett par år tillbaka så det här sparar ju mest steget att skriva ut på riktigt papper och det dåliga samvetet som kommer när jag vill möblera om eller designa nytt. 

Så jag tog dimensionerna av den användbara ytan i GoodNotes och kopierade den rakt över till Photoshop och byggde mig en ny kalender där. Tog en helg, cirka. Sen var det dags att lägga ihop mina fina anpassade JPG-kalenderbilder till en PDF så jag kunde importera dem i form av ett dokument till min padda. 

Cue vansinnet. 

Varenda sätt som jag redan kunde/hittade för att exportera JPGs till ett samlat PDF-dokument lämnade dokumentet med de förfärliga vita kanterna som representerar typ A4-format etc. Och det var ju för mig helt överflödigt för DETTA SKULLE JU INTE UT PÅ PAPPER. Googlade, testade, googlade, testade, bröt mig runt i inställningar, provade olika program (fast inte fulprogram med malware från suspekta hemsidor, håll er borta från dom) och INGENTING fungerade. Det blev vita kanter där eller vita kanter där, eller vita kanter runt hela rasket. 

Där satt jag med dumstruten på. PMSen brände bakom ögonen. Versalerna var ett faktum. 

När det gått nästan två timmar så hade jag hunnit bli desperat, och, teknikarg. Den där speciella sortens ilska som tekniken frammanar. HÄR KAN VI FLYGA TILL MÅNEN men att exportera en jävla JPG, det KAN VI MINSANN INTE GÖRA! 

Så jag började i desperation rota igenom mina egna potentiellt dolda resurser. Klickade in i FastStone ImageViewer, ett lågmält men effektivt program för bildvisning som jag har haft sen urminnes tider. Markerade ett par bilder och letade runt i menyn. Tre klick senare satt jag med en klar PDF tillverkad av mina kalendersidor komplett med framsida, helt utan överflödiga kanter. 

Det slog nästan över. Men jag djupandades och och la mig sådär arg fortfarande fast ni vet, problemet är löst. SÅ, idag tänkte jag lära er hur man gör detta, för att ni ska slippa eländet ifall ni någonsin bestämmer er för att göra samma sak som jag har gjort. 

Steg 1: Skramla fram de valda bilderna i ImageStone, markera dom, Klicka på "Skapa" uppe i menyn, och "Skapa flerbildsfiler" (OBS, ser ni hur den tillochmed gör det av raw-filer?? Impadskalan höjdes precis!).

Steg 2: Du får upp en ruta med bilderna du har markerat, tror man kan sortera dom i rätt ordning och sådär. När nöjd, klicka på "Skapa".

Hitta på ett coolt jävla namn och spara där du vill ha din fantastiska, väldimensionerade PDF.

När procentsatsen når 100% så säger den KLAAR! Och vips! Så har du en PDF!

Helt utan skrivarpapperformat!

ALLES KLAR! Förnöjsamheten är ett faktum och enkelheten i mitt gamla program som jag använt i ur och skur har bevisat sig igen. Det här är mitt tips till internets mänsklighet, så ni slipper slösa tid på Layer Comps i Photoshop, skrivarinställningsmarginaler som ska ändras, och allt annat skit som rekommenderas därute som lösning på ditt JPG-PDF-problem.

 

 

Bonustips: Om du har funderat över hur du kan göra helt vanliga a4-sidor till PDFer så brukar det finnas som alternativ i utskriftsmenyn, "Skriv ut till PDF" och så ba exporterar den precis som ovanstående fast för textdokument också. Superenkelt. Om man håller sig på mattan med dimensionerna, förstås. 

Once I made a tiny little cake

Fråga mig inte vart infallet kom ifrån men, mina vänner, jag följde det.

Allt som behövs! Den lilla, lilla klyvyxan kan ha varit med, för ahem, roligt.

En liten pannkaka! 

Tripp trapp trull!

En grön med mycket gult blir marsipan! 

Och så en liten ros! 

Klart man ska skära en bit också. Och det svarta luddet över hela tårtan (pyssla i svarta kläder i en svart soffa, ahem) bidrar tillsammans med fingeravtrycken till en rustik, hemmagjord känsla som alla tycker om så mycket nu. Ni vet, det var meningen.

The musical festival came to town

Festivalen är över. Till skillnad från den tur vi hade i helgen, så regnade det hela söndagen. Jag gissar på att det gråa svala svalkade mången bakfull besökare i kampen att hitta tillbaka till den trista vardagen efter två dagar i musikens värld. Köerna till barerna var tidvis alldeles för långa, kanske för att man blev kokt levande i publikhavet under den frätande solen. 

Ack så trevligt det var. Tänk ynnesten att få ha detta på gångavstånd, regnfritt, myggfritt och med ork! Förra året var jag slut som artist och orkade liksom inte med riktigt. I år rullade det bara på och var trevligt, och ett gäng med band fick man äran att se på nära håll. 

Historiskt tveksamma gänget Amon Amarth med sin järnåldershjälm och så hornen på det... Jag gick och införskaffade mig cider innan dom slet fram den uppblåsbara draken, den fick jag se på håll.

Åh, Bloodbath. Älskade.

(lägg till gällt skrikande från undertecknad här)

Vi värmde upp lite smått i torsdags med öl, ledigt fredag såklart! Vänner, nya bekantskaper, musiken, vädret, en perfekt helg! Nu är det bara resten av sommaren kvar. 

The vinyl sideboard!

It was a Saturday night. I sat in my couch and stared at my little dwelling and realized, shit, it’s time to reorganize my space. So I reorganized my room, and realized that my 2x4 Expedit shelf didn’t fit anymore. And because I’m a reasonable person, I gave the shelf away instead of just adapting my interior design to make it fit again. Ahem. So, when Sunday afternoon rolled by, I stood there, without storage for a cubic meter of books, papers and stuff.

So what does one do when suddenly giving away furniture I need to replace with a short notice? The buy-and-sell site Blocket of course! After some scrambling around ads that were way too expensive or too far away, I found one a fancy 70’s or 80’s version of a vinyl player sideboard, in that perfect glossy-ish 40 year old finish. It was a mere 30 minutes away. J and I was going on a roadtrip for the day and it was even on the way home! Done!

We strode into the countryside, to new parts of the land that none of us had visited before, and finally reached a coast side collection of cabins and year round houses. A nice man came out on the porch and we stared at the sideboard for 10 seconds before deciding that yes, let’s do this. 20 euros was swished and the sideboard was tucked into the car and within mere minutes of arriving, we were on our way home again.

When we carried the beast up the stairs and into my little apartment, it looked waaayyy too big, but then I dragged it into place and it fit perfectly!

Decorated and done!

Behind the door are the ugly things

My dream sideboard (1940's version with seductive sweeping corners and a more delicate form language) didn't have a drawer and no vinyl-holders which I today find great use in, holding floppy notebooks upright so I don't get them all bent and annoying when it's time to use them. And that edge on the top surface is great for things NOT slipping off and falling to the floor. 

I love it.

This thing with liquid lipsticks

Läppgrejs, ett evigt gissel? En midsommarafton för cirka 19 år sen tittade min mamma på mig och sa att jag nog hade potential att klä i hennes röda läppstift. Hon målade försiktigt på det och sa att jag var en av dom där som har en fylligare överläpp än underläpp. Jag blev tonårssur över min skeva mun. 17 år efter det hade underläppen fortfarande inte växt till sig, och alla läppgunkor jag försökte använda spred sig alltid utanför linjerna om jag var lite obetänksam på hur jag såg ut vilket jag alltid var (och är). Och i likhet med min underläpps envisa upprätthållande av underläget inför överläppen, så vinner den underhållsfria friheten framför att behöva tänka på hur jag ser ut. I kampen om att vara underhållstungt snygg och underhållsfritt mindre snygg, så vinner underhållsfritt varje gång, förutom kanske på nyårsafton. Kontentan var att jag liksom försökte köpa läppgrejs av olika sorter för nästa sort kanske skulle fungera, men det slutade alltid med att samma problem uppstod och att jag inte orkade hålla på.

Smink en aldrig använde anno 2014.

LIQUID TO MATTE LIPSTICKS

Men så gjorde en viss typ av läppgunk entré i mitt liv - sorten som kallas liquid to matte. Det kan tolkas som ett läppglans (rys) vid första anblick, men är lenare i konsistensen och torkar sedan ner helt matt, och det bästa av allt - det finns ingenting som kan flytta på sig! Lät ju som en dröm, och det var det!

Nåväl för att man måste hålla lite koll på hur de ser ut ändå (kan smula, gunka sig på innerkanten av läppen, nötas bort lite ojämnt) men det är en skvätt i havet jämfört med vanliga läppstift. Hittar man dessutom sin guldsort så är de i stort sett underhållsfria. Sen jag inhandlade min första Velvetine av Lime Crime så har mycket hänt, i stort sett alla märken har liquid to matte läppstift. Velvetines och Kat von D's Everlasting Love Liquid Lipsticks är två av de högst rankade, och hade det inte varit så jävla svårt att få tag på Kat von D (MVH orkar inte åka till sthlm för att komma till ett urplockat Sephora) så hade jag haft flera såna för dom två jag har är awesome.  Och ahem, kommer säkerligen köpa fler Velvetines också för jag är en amoralisk jävel. Ni vet. Ibland. De däringa Makeup Monster med grön kork vill jag ha fler av också men har inte kommit mig för då man måste beställa från utomlandet.

När de olika sorterna recenseras på ett gäng olika youtubeskönhetskonton så testas alltid läppstiftens förmåga att sitta kvar vid intagandet av lunch - men jag kan säga att inget läppstift någonsin har överlevt en måltid på mig. Jag får torka av det när jag börjat äta och sen på med ett nytt lager efteråt oavsett.

Rad 1: Makeup Monster - Birthday Suit, Lime Crime - Marshmallow, Lime Crime - Bleached, Kat von D - Bow n Arrow, Lime Crime - Buffy, Makeup Monster - Terracotta. Rad 2: Lime Crime - Teddy Bear, Lime Crime - Riot, Kat von D - Lolita 2, Lime Crime - Pumpkin, Kat von D - Plath.

Rad 1: Kat von D -  Santa Sangre, Lime Crime - Suedeberry, The Balm - Honest, Lime Crime - Squash, Anastasia Beverly Hills - Dolce, Kat von D - Lovesick. Rad 2: The Balm - Chivalrous, Kat von D - L. U. V., Kat von D - Roxy, Lime Crime - Raven, Kat von D - Echo.

Poängen när jag målade på allihopa på min stackars arm igår kväll var att rensa ut färger som jag inte behövde eller såna som var så pass lika varandra, men resultatet blev att jag behåller allihopa! Birthday Suit ser ut som ett vitt klistermärke i ansiktet på mig men jag kan ljusa upp andra färger genom att blanda med den så den får stanna. De mörka/skrikiga färgerna vill jag ha pga kul. Och genom läppgrejsinköpandet så har jag insett att nästan alla färger tydligen drar mycket mer åt rött och blir mer färgglada i mitt rosiga NC15-ansikte än många andra som man ser ute på internet, så jag lär testa mig fram. En mjuk korall på en annan blir klarröd på mig, och Lolita som blir dämpat rosig på andra blir klassisk röd. Jag kämpar på för att hitta lagom mjuka färger, så att säga.

Kat von D Everlasting Love Liquid Lipstick - Lolita II. 

Jag har kommit fram till att jag inte klär så väl i glada färger, men Lime Crimes Squash är fortfarande min favorit.

Lime Crime - Riot.

Jag har 22 stycken, så jag tror att jag ska göra en poäng av att använda dem under den kommande månaden. Ni vet, bara för att. Och kanske för att kunna avgöra ifall att det är någon av dom som i jag i dagsläget glömt att jag inte gillar. Har ni någon erfarenhet? Märken som inte jag har? Tips?

I listened to the pod "My dad wrote a porno"

Bildkälla: http://www.mydadwroteaporno.com

… and it’s epic.

Sure, I realize I’m about 18 months late to the party that started off like a little gathering with three friends and snowballed into a culture phenomenon, all thanks to a 60 year old man’s inability to write anything sensual all the while not letting that inability stop him from writing four, yes, four, books. The greatness of course resides in that his son Jamie, that was dealt the manuscripts because Rocky Flintstone, the name that his dad goes under as an author, and decided that this isn’t staying within the family. Shortly after that, he started a podcast with two of his most charismatic friends, and blessed the world with their magic!

I hesitated for a long time because you know, my inner secondary-shame nerve is so strong that I can’t take part in awkward humor without cringing off of my seat, but finally I got too curious and had to try it. 15 minutes into the first episode, I was hooked. I’m not gonna lie, there’s a LOT of cringing, face scrunching, laughing out loud, yelling “No!” while listening to this pod, and looking like a madman if I ever dare to go out in public with this in my ears.

Of course, there’s a certain kind of language that comes with the “erotic” territory which makes it maybe not that work friendly (unless you work in a tattoo shop that is) but the nature of the vernacular is eased up by all the other discomfort you will experience with the both the unreasonable storyline and the soothing agreements from James and Alice.

I’m on episode 12 of season 2, and it’s still equally funny.

My dad wrote a porno – Five out of five shame pillows. DO IT.